Egyes dél-afrikai bányák aknái ugyan sokkal mélyebbek és hosszabbak, mint a karsztos területek természetes járatai (a legmélyebb a 3900 m-es TauTona aranybánya, melynek alján a kőzet hőmérséklete eléri a 60 C-t; 800 km-nyi bányajárata 5600 bányász munkahelye…), ám míg a tárnák aljára egy óra alatt levisz a gyorslift, az aknabarlangok a legnehezebben járható üregek közé tartoznak. Igazi sportteljesítmény, nagy tapasztalatot igénylő, több napos túra elérni az alját, és a feljövetel is napokba telik. A biztosításhoz, és egyáltalán az előrejutáshoz hatalmas mennyiségű kötelet és más felszerelést kell beépíteni, mozgatni. Az ilyen minőségű és nehézségű barlangjárás a magashegyi mászásokhoz hasonlítható: komoly felkészülést, tervezést, közbülső táborok és depók létesítését igénylik.

A hazánkhoz legközelebb fekvő extrém mélységű barlangok: az 1632 m mély ausztriai Lamprechtsofen, és a horvátországi Velebit-hegységben 1392 m mély Lukina Jama. Hazánk legmélyebb járata a 254 m-es István-lápai barlang.

Kép: www.cavexclub.cz