1643-ban William Mynors, a Kelet Indiai Társaság kapitánya „Royal Mary” nevű hajója fedélzetén felfedezte a csendes-óceáni Sor-szigetek legnagyobbikát, és Karácsony-szigetnek nevezte el a helyi nyelven Kiritimatiként ismert szárazulatot.

1818-ban az ausztriai Oberndorf St. Nikolaus templomban először játszották el a „Csendes éj” című – azóta népszerűvé vált – karácsonyi dalt.

1932-ben 7,6-os erősségű földrengés rázta meg a kínai Gansut; a katasztrófában közel 70 ezer ember vesztette életét.

1968-ban az Apollo 8 végrehajtja az első, sikeres Föld felé irányuló manőverét, mely során az űrjármű legénysége a Hold körüli pályát elhagyva bolygónk felé vette útját.

1974-ben a Tracy nevű ciklon az ausztráliai Darwinban pusztított.

1979-ben a Szovjetunió megkezdte afganisztáni invázióját.

1989-ben a román diktátort, Nicolae Ceausescut és feleségét a rögtönítélő bíróság a román nép elleni vétségeiért halálra ítélte, majd azonnal ki is végezte.

1990-ben e napon zajlott annak a rendszernek az első sikeres próbafuttatása, amelyet ma World Wide Web néven ismerünk.

fotó: NASA, Földfelkelte az Apollo 8 fedélzetéről