A 7000 km hosszú észak-déli futású Andok azonban csak távolról szemlélve egységes várfal. E hátgerincet rögként kiemelt hegytömegek és tűzhányóroncsok alkotta hatalmas sziklabástyák, valamint láncszerű, jeges vonulatok csúcsai és magányos vulkánóriások szabályos kúpjai építik fel.