Január hónap latin neve köztudomásúan Janus-t, a kétarcú római istenséget rejti magában. A fennmaradt ábrázolásokon arcai előre is, hátra is tekintenek, így méltán lett a kapuk védelmezője. Átvitt értelemben pedig a kezdetekre ügyelő isten, így logikusan tevődött át az év elejére Julis Caesar naptárreformjakor januárra. Janus kultuszát a legenda szerint Róma egyik alapítója, Romulus teremtette meg. Hiába, „minden út Rómába vezet!” Januárról tehát például az örök város szíve, a Forum Romanum juthat eszünkbe, mert ott áll Janus híres szentélye. Kettős ajtóit háború idején szélesre tárták, azon ritka alkalmakkor, amikor a birodalom nem viselt hadat, bezárták.

Egy másik neves januári földrajzi név mindenki számára ismerősen cseng: Rio de Janeiro,, melynek neve portugálul „január folyóját” jelenti. Világos, hogy miért éppen január, hiszen a portugál felfedezők 1502. január 1-jén érkeztek ide Gaspar de Lemos hajóin. Tehát a Janeiro név magától adódott, de hol van maga a folyó? Sehol, hiszen csupán a Guanabara-öböl Rio és Niterói között nyíló, keskeny bejárata tévesztette meg a hajósokat. Járatlanok voltak még a brazil partok alakrajzában, és olyan régóta kerestek már hiába horgonyzásra alkalmas helyet, hogy vágyaikat valóságnak hitték, s a ma 14 km hosszú híddal átívelt öbölkaput folyótorkolatnak vélték. A második legnépesebb brazil város (k. 5,7 millió lakos) világraszóló hírnevét jelzi, hogy mindenki csak Riónak nevezi, pedig Földünkön százával vannak folyókról elnevezett városok…

Forrás: A Földgömb 2003/1-es száma, Dr. Dutkó András cikksorozata
Kép: : Renwick, Professer W. L.: “The Works of Edmund Spenser, Volume I” (1930), exterra, toursonline.org