Az 58 km széles és 36 km hosszú állóvíz – ahogy neve is sejteti – gyakran zöld színben pompázik. A tó központi medencéje türkiz árnyalatú (az űrfelvétel közepén), a déli vízgyűjtő (az űrfelvétel bal oldalán) sárga és sötét színekben színekben játszik, míg az északi medencében (az űrfelvétel jobb oldalán) a feketének látszik. A felület zöme azonban szürke színű; ez leginkább a néhány centiméteres vízmélységnek és fényvisszaverődésnek köszönhető.

A színek sokfélesége a sós vizű tavak élővilágára jellemző sókedvelő mikroorganizmusoknak köszönhető. Ezek különböző fajai a sótartalom és a hőmérséklet függvényében jelennek meg az egyes medencékben.

Laguna Verde az Ojos del Salado környékén
Sárga színű állóvíz a chilei Laguna Verde szomszédságában
Laguna Blanca a bolív-chilei határon, a közel 6000 m magas Licancabur lábánál

A meder peremén található fehér foltok a tó zsugorodására utalnak, mind a párolgás után visszamaradt sótelepek. Ahol pedig teljesen eltűnik a vízborítás, sós fennsíkok uralják a tájat. Ilyen a Salar de Maricunga az Ojos del Salado régiójában:

Forrás.: http://earthobservatory.nasa.gov

Kép: earthobservatory, exterra